Search Results

1 results found | go to nr.  

Life on the plantations

For the slaves, life on the sugar plantations was harsh. All the slaves - men, women and children - worked long hours. It was hard work, the huts were primitive and food was often scarce. The hardest work was the dredging of the ditches that crisscrossed the estates. In the short time the slaves were not working for the estate, they grew their own crops, hunted, fished and kept poultry. The plantation consisted of two worlds: the world of the African workforce and the world of the European masters.

Most slaves had little clothing. Men wore a cloth, a kamisa, which covered no more than their genitals. Women wore a pangi, a loincloth. In the course of the 19th century clothing for slaves improved. The wife of a slave-owner invented the koto misi. It was for female slaves: a succession of skirts, a jacket buttoned to the neck and a headscarf. This complete body covering was designed to conceal the flesh of the slave women from men's eyes. Today, the koto misi is part of the traditional garb of Surinamese women descended from African ancestors.

The slave huts on each plantation formed a village in which one generation after another grew up. At first, the slaves had to build and maintain their own huts. In the 19th century, planters began to install barracks: long wooden buildings divided into several dwellings with one or more room. In fact the slaves preferred their huts, which gave at least a sense of freedom.

There was little care for the sick on the plantations. If a person became ill, the manager of the estate would come to check, and a slave would be appointed as a nurse. In the event of a serious illness, the local plantation doctor would be called. A sick slave might even be brought to a doctor in the city. Many slaves used their own remedies and herbs to treat complaints and diseases.

Fear reigned in the plantation world. And not just among the slaves. The masters maintained their authority by violence. They were afraid of the slaves, who were far more numerous. They set slaves to control slaves and the whip was their principal weapon. A slave who turned up late in the field might be subjected to fifty lashes. In the second half of the 19th century corporal punishment tended to be replaced by confinement and loss of privileges. Yet the whip never really disappeared. Even in the 1850s, a person might receive fifty lashes for poor performance of their task.

Unique forms of language, religion, music and stories developed in the slave villages. A significant genre is that of slave songs. These were full of secret references that the slave-owners could not understand. For the masters, the most obscure element of slave life was the religion, which played an important part in making their miserable existence endurable.

Life on the plantations objects and photos

  • Foto's Tentboot bij plantage Vredenburg

  • Model van een houten tentboot met zes roeiers en een stuurman

  • Houten model van een tentboot

  • Diorama van een Afro-Surinaams dansfeest

  • Voorlaadgeweer met vuursteenslot

  • Donderbus met vuursteenslot van Engels fabrikaat

  • Plantageklok met bijbehorende losse klepel

  • Grafiek Twee litho's met een brug bewaakt door een slaaf en een hut in het bos

  • Grafiek Staalgravure voorstellende vijf taferelen over het slavenleven

  • Grafiek Een melkster en vrouwen die melk dragen

  • Schilderingen Plattegrond van plantage Kocqshove

  • Grafiek Slaven op weg naar het werk en een groep Creoolse vrouwen

  • Grafiek Het Du-feest

  • Houten model van een 18de eeuws woonhuis op Curaçao

  • Tekeningen Een ritueel op een begraafplaats

  • Tekeningen Slaven bij het voedseldepot van een plantage

  • Grafiek Begrafenis bij plantageslaven

  • Lithografie van een plantagenegerin in danskleding

  • Grafiek Ingekleurde litho van het werk in een suikerrietmolen

  • Grafiek De uitbetaling van weekgeld aan zwangere en pas bevallen slavinnen

  • Grafiek Litho van een slavenfamilie op een plantage

  • Grafiek Plantageslavinnen

  • Grafiek Musicerende slaven

  • Grafiek Plantagedirecteur met een vroedvrouw en een slavin met baby

  • Slavenzweep

  • Schilderingen Plantagearbeidster

  • Schilderingen Riviergezicht met gebouwen van een katoenplantage op de achtergrond

  • Pistool met een afbeelding van Paus Pius IX

  • Grafiek Marron bij een plantage

  • Slavenstempel, waarmee slaven gebrandmerkt werden met de initialen van hun meester

  • Grafiek Boot; planters op weg naar een buurplantage

  • Grafiek Dansers en kerkgangers

  • Grafiek Winkels en een schoenmaker

  • Tekeningen Potloodtekening plantage Meerzorg Suriname, door Th. Bray

  • Rammelaar van kalebas

  • Grafiek Een marktgezicht

  • Grafiek Koopvrouwen en een groep Creoolse mannen

  • Grafiek De oogst op een suikerrietplantage

  • Grafiek Een plantageslavin

  • Grafiek Huisslavin in feestelijke kotomisi

  • Grafiek Veldmeid en kinderoppaster

  • Grafiek Een plantagedirecteur met huismeid en huisjongen

  • Grafiek Groep plantageslaven

  • Grafiek Slavenvertrekken op een plantage

  • Grafiek Plantagedirecteur met slaven bij het slavenziekenhuis

  • Grafiek Ingekleurde litho van een zittende slavin

  • Smeedijzeren slavenhalsboei

  • Engelse musket, model 1770, met vuursteenslot en embleem U.E.I.C.

Life on the plantations video and audio

  • "De stille plantage" De Nieuw Amsterdam  0:57
  • "Wacawa" Muzik di zumbi  0:30


Royal Tropical Institute